Education: A Golden Age

“The education sector’s structure and policies will change more in the next 3 years than they changed in the last 2,500 years”

Finland: Free global mathematics education for one Grade 6-entering student at every school

125px-flag_of_finlandsvg.png img_0150-250p-wide.jpg

http://globaleducationforyou.wordpress.com/mathematics-initiatives-finland/

2008/04/1 Posted by | 2008 mathematics initiatives, Accelerated education, Finland, Mathematics, Middle school | Leave a comment

Skoleeksempler – et snevert nordisk spektrum

125px-flag_of_norwaysvg.png125px-flag_of_swedensvg.png125px-flag_of_finlandsvg.png125px-flag_of_denmarksvg.png

nrk_logo_fff_069.gif

Skoleeksempler

http://www.nrk.no/kanal/programoversikt/?p_otr_prog_id=OFAA13003807&p_otr_sendedato=20080305&p_otr_anntid=20.10&p_otr_kanal=NRK2&p_knapp=Omtale&p_artikkel_id=0

Vår kommentar: Denne dokumentaren begynte med en dekning av en en-ukes lærerutveksling mellom de to landene i den industrialiserte verden der matematikk/analysedelen av den offentlig drevne undervisningen er svakest og elevene derfor dårligst rustet til å konkurrere om studieplasser i kvantitative fag ved verdens ledende universiteter – Norge og Danmark. Programmet viste store forskjeller i hvordan skolene og elevene innretter seg fysisk – men sa svært lite om eventuelle forskjeller når det gjelder kjernen i det akademiske opplegget. Programmet viste at den danske skolen har den samme feilslåtte generalist-lærer-modellen som den norske skolen nå endelig går vekk fra og hvordan lærere tynges av å skulle være like gode i engelsk, historie og heimkunnskap. Presentasjonsarbeid i språkundervisningen er stimulerende, men vi lurer på om vokabularoppbyggingen er krevende og systematisk og om den enkelte elev får nok snakketid (vår egen skoles språkundervisning skjer som regel i grupper på maksimalt fire).

Maridalens rektor Dag Ulvin kom med den meget viktige uttalelsen at “forskjellige foreldre har helt forskjellige forventninger til skolen”. Det har de, og da er det en selvfølge at de enkelt skal kunne sende barna på tilsvarende forskjellige barne- og ungdomsskoler. Danmarks tunge innslag av friskoler ble ikke nevnt; vi får se om Sveriges banebrytende voucher/friskole-ordninger blir behørig beskrevet i programmet neste uke.

Vi regner med at de to episodene tilsammen vil vise hvordan de finske elevene tjener på den tydelige lærerrollen i Finland men at elevene i alle de nordiske landene blir liggende etter de i Øst-Europa og Øst-Asia faglig siden pensumene i de nordiske landene er langt mindre krevende og utviklende.

2008/03/5 Posted by | Elementary school, Europe, Finland, Languages, Mathematics, Norway, Performance - school, Performance - teacher, Performance pay, Policy, Post in Norwegian, Sweden, Teacher education | Leave a comment

The ultimate, authoritative, Finnish refutation of the claim that Finnish K-12 students are among the world’s very best in mathematics.

125px-flag_of_finlandsvg.png

This in part in response to the Wall Street Journal article “What makes Finnish children so smart?”http://online.wsj.com/public/article/SB120425355065601997-7Bp8YFw7Yy1n9bdKtVyP7KBAcJA_20080330.html

For skandinaviske lesere: Finland – presis samme problemer som i Skandinavia og i USA.
====================================================================================

Thanks to faculty member Richard Askey, Professor of Mathematics at the University of Wisconsin and member of the National Academy of Sciences, for bringing these important open letters to everyone’s attention.

====================================================================================

Our comment: It is important to put Finnish “#1 in the world” students’ performance in stark perspective so that education decision makers other countries stop thinking that emulating Finland will get them all the way to where they need to be. Highly selective teachers college admission is very helpful for system performance generally – but for a mathematics education system content culture is decisively important. PISA would, given its actual math content, be a reasonable math competence test for Grade 6. It is not a productive such test for 15-year olds. Continue reading

2008/03/1 Posted by | Finland, Policy | Leave a comment